2026년 초·중·고교생 ‘500만’ 무너진다…초1은 30만 붕괴


박종민 기자 
저출생 현상이 이어지면서 불과 2년 뒤인 2026년 우리나라 초·중·고교생 수가 500만 명을 밑돌 것으로 추산됐다.


올해 30만 명대로 떨어진 초등학교 1학년 취학아동 숫자는 2년 만에 20만 명대에 진입할 전망이다.

12일 한국교육개발원(KEDI)의 ‘2024~2029년 학생 수 추계’ 자료를 보면 전국 초·중·고교생 수는 올해 513만 1218명에서 2026년 483만 3026명으로 줄어 500만 명 선이 무너진다고 전망했다.

KEDI는 학령인구 감소 등 미래 변화에 대응해 교육정책 수립의 기초자료로 활용하고자 주민등록인구통계 등을 바탕으로 학생 수를 추계한다.

시·도별 만 6세 인구에 취학률·졸업률·진급률·진학률 등을 적용해 계산하는 방식이다.

최근 저출생 현상이 심화하면서 초·중·고교생 수도 계속해서 줄고 있는데, 2029년에는 427만 5022명까지 감소할 전망이다.


불과 5년여 만에 학생 숫자가 100만 명 가까이 줄어드는 셈이다.

이러한 학령인구 감소세는 초등학교에 취학하는 1학년 학생 숫자에서 확연히 드러난다.

초등학교 1학년 학생 수는 올해 34만 7950명으로 예상되는데, 내년 31만 9935명, 2026년에는 29만 686명으로 추산된다. 2029년에는 24만 4965명까지 감소할 전망이다.

교육기본통계 자료를 보면 지난해 초등학교 1학년(4월 1일 기준) 학생은 40만 1752명이었다. 40만 명대가 무너진 지 2년 만에 30만 명대도 무너진다는 얘기다.

특히 비수도권 지역의 인구 감소가 가팔라지면서 2029년에는 전국 17개 시·도 가운데 절반 이상에서 초등학교 1학년 학생이 1만 명 이하로 떨어질 것으로 추산됐다.

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